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牛津字典的秘密 《牛津解密》揭开悲惨又神秘的历史

不论你喜欢真实故事改编的电影,或是热爱书籍改编的作品,《牛津解密》都不会让你失望。改编自文化史书籍《天才、疯子、大字典家:英国百年机密档案解密,人类文明史上最庞大的英语字典编纂传奇》,讲述牛津字典编纂的真实故事,《牛津解密》不可思议的情节与友谊让人不但了解一段封存的历史,更深刻思考更多议题。

仅有中学学历,身为布商长子的苏格兰人「莫瑞教授」秉持自己对「英文字」的热爱,接下《牛津英文大字典》的编纂工作,立志要打造一部有史以来搜罗最广的字典。于是,莫瑞教授想出当时非常开创性、如今极为常见的「群众外包 (Outsource) 」方式,向世人收集词彙,并期望透过这个方法,加速字典的编纂进度。

在收集词彙的过程当中,他发现有位麦纳医生,独自贡献上万多则词条,这是连专业语言学者都难以完成的庞大工作量。没想到,麦纳医生是一位因为杀人被判终身监禁在精神病院,被判定为疯子的人…。

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牛津字典的秘密 《牛津解密》揭开悲惨又神秘的历史
既然是一部讲述「字典编纂」的电影,片中的用字也相当讲究,再加上19世纪中后期的时代背景,光是角色间的平常对谈,就能显现出莫瑞教授即便由于家境因素无法继续求学,但他的学养之丰富,肯定是能够胜任牛津英文大字典主编的人选。不难想像当儿子出口成「髒」时,莫瑞教授虽说未动怒,但仍旧耳提面命叮咛他注意用词的心情,而教授苏格兰人的身分也让爱尔兰裔的美澳籍演员梅尔·吉勃逊必须请一位「对白教练」,想必是想特别在口音上下苦功吧,而喜欢英国口音的影迷们,也能在《牛津解密》里大饱耳福。甚至,在教授与医生成为好友后,两人居然还能比赛谁能说出较为艰涩的词彙,整部电影的用字真的是达到一般人所不能触及的程度阿。不过,若有机会翻阅英文字典便会发现,最为複杂、冗长的往往不是那些「艰难字彙 (big word)」,反而是最为广泛使用的。片中便举了「艺术 (art)」与「赞成、批准 (approve)」来展现当时他们编纂字典时,找寻词彙起源与演变的困难与艰辛。


「疯子与天才仅一线之隔。」

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德国哲学家阿图尔·叔本华曾说:「天才住在疯狂楼上。(Genius lives only one story above madness.)」电影当中也曾透过教授与医生的对话提到,两人之间究竟谁是疯子,谁是天才,不得而知,毕竟一个一心想要编纂牛津大字典的人,某种程度上也很是疯狂。自古以来,天才无不有点疯狂,而能够独自一人写出上万多则词条与字彙来源,却受精神分裂症所苦而犯下杀人罪的医生,以及可以想出「群众募资」的莫瑞教授,毫无疑问是天才的表徵阿。

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梅尔·吉勃逊早在1999年就买下原着的版权,花了20年筹备的结果,就是历史考据上十分确实且用心。包括医生过去军医的背景对他造成「创伤后压力症候群」导致他犯下杀人罪,且必须长年居住在当时称为「疯人院」的机构内。虽然联邦军声称并没有使用「烙印」来处罚逃兵,甚至医生可能根本没有在1864年效力于莽原之役,但电影里这段导致他失眠幻象的着名轶事也符合史实。医生最后也是因为英国首相邱吉尔的批准,而得以回到美国,「让美国人去处理这个疯子」。同时,教授没有文凭的背景与团队编纂字典的速度,屡屡遭到牛津大学出版社编辑盖尔的刁难与骚扰,也都能够在《牛津解密》里清楚看见。


「我都已经原谅他了,为什幺社会还要继续折磨他。」

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不仅讨论「英文字」,《牛津解密》也谈到精神疾病罪犯回归社会、「修复式正义」与其人权的问题。但是,对法律没有涉猎的我,无法从专业角度分析此面向,倒是从《牛津解密》里这历史上真实存在的案例便可看出,麦纳医生这位精神分裂症患者当时的痛苦与困境,如何透过对字彙的热忱与工作获得救赎与原谅。虽说不清楚历史上麦纳医生与受害者遗孀的互动达到何种程度,但她的确时常访视医生,而帮忙编纂字典与访视等与外界世界接触的生活,在1902年麦纳医生病情恶化至自宫的程度之前,对他的情况似乎是有帮助的。像这样犯下罪大恶极之事,却由于心智丧失而逃过一死,而在服刑期间也确实对社会有贡献,不禁让人想起近日大受欢迎的《我们与恶的距离》,虽然很难,却是非常值得深思的课题。

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从文学的角度来说,《牛津解密》的故事不只提点了大众牛津字典的难能可贵,同时也让世人了解英文的美。其中,17世纪的英国诗人兼思想家约翰·米尔顿的代表作品:以《旧约圣经·创世纪》为基础创作的史诗《失乐园》。除了用来佐证不少英文字的使用从这部作品开始有了大幅度的变换之外,《失乐园》里探讨神的预见与人类的自由意志之间的拉扯与冲突,又何尝不是医生的内心挣扎呢?

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另外,片中忠实呈现了很多19世纪末不人道的精神病治疗,也都在医师与事实相符的「自宫」后开始实行,例如:「电痉挛疗法」、「浸泡疗法」、「拘束囚禁」、「催吐疗法」以及电影《隔离岛》也出现过的「脑白质切除术」等。或许观众在观影时会有疑问,既然医生有军队退休俸,且被诊断为不具危险性,而得以居住在较为舒适的囚房,甚至可以读书与购书,又为何最后机构仍旧诉诸堪称「虐待」的精神病治疗呢?可能是因为原本看似对病情有所帮助的「与外界接触」治疗法,在医生崩溃而自宫后,主治医师大概认定此疗法无效,而决定开始实行极端治疗。可是,这些疗法有的造成记忆大幅受损,有的造成心智功能伤害,这也是为何遑论帮忙编纂字典,医生后期连正常对话都有困难了。

在我们享有牛津大字典与网路无远弗届所带来,学习英文极为方便的同时,别忘了在19世纪有着莫瑞教授这幺一位疯狂的辞书学家,从参与编纂到逝世,都不曾放弃完成这部鉅作的梦想。即便他与另一位编辑未能亲眼见证牛津大字典的完成,但从计画开始到结束,共计70年的时间,每一位功臣都该被铭记,即使是被判定为疯子、终身监禁的麦纳医生,也透过字典里的词条与英文的美让我们看见他的热忱与眼里的光。

图片来源:IMDb

■作者Viola,《Screen Scream影迷尖叫屋》管理者,喜欢看电影,热爱吸取电影资讯,是一个不折不扣的影痴。平常秉持专业,理性介绍电影的Viola只要碰上喜欢的男女演员,就会无法自拔的从影痴变花痴。
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